单片机行业进入了32位时代

日期:2010-12-12 12:37:12   浏览次数:3098   

目前除了Microchip采用MIPS架构,包括TI、飞思卡尔、Atmel、ST、NXP等多家一线半导体厂商都选择了ARM Cortex-M内核授权。 而全球通用单片机市场已经突破80亿美元的规模,这么大的市场令不少半导体厂商调整战略,将单片机其视作未来发展重点。

 

2010年,ARM及其合作伙伴厚积薄发,令32位MCU市场高歌猛进。从应用场合来看,瑞萨电子和飞思卡尔将继续在车用MCU领域引领风骚,因此工业、消费市场则将成为32位Cortex-M与专用架构8/16位MCU的主战场。Cortex-M3方面,ST近期不遗余力推广STM32;Cortex-M0方面,NXP去年率先发布LPC1100,而台湾新唐科技则可谓后发先至,不遑多让。新唐科技(Nuvoton)在短短半年内发布了50多款Cortex-M0产品,剑指中低档8/16位MCU市场。拆离自华邦电子的新唐科技原先在8051芯片市场本有耕耘,因此选择专攻Cortex-M0,显得意味深长。8051是广受欢迎的架构,工程师对8051的开发更是手到拿来,但新唐的看法是,在一些应用中,8051已经不能满足更高运算能力与外设资源的需求。其实ARM于05年收购8051最大工具开发商Keil,已然埋下伏笔。

 

然而,Cortex-M3产品动辄2美元以上的售价是难以撼动8051的,因此依赖定位更低成本、更低功耗的Cortex-M0来提供更高的性价比。新唐科技微控产品行销企划经理黄日安表示,更佳性价比是争胜MCU市场的不二法宝,32位MCU的革命,将在1美金以下的市场引发骚动。当前,该公司除了推出配置64KB和128KB为主的NUC100系列外,最新的M051系列产品的ROM最低开到8KB,价格从0.55美元起步,以代替低价位8051在工业应用中的升级需求。即使无法使新内核MCU做到与8051产品完全兼容,但黄日安认为它们至少具有98%的管脚兼容;而且两者的逻辑门数相差无几,基于Cortex-M0的32位产品的开发也只需纯粹的C语言环境,使其相较8051在成本和TTM方面毫不逊色,更何况熟悉ARM架构的工程开发人员比比皆是。

 

作为Cortex-M0的两大开路先锋,NXP和新唐科技都先重点布局诸如安防、BLDC驱动、控制等工业市场,再向消费类市场铺开。NXP多重市场产品部市场总监金宇杰证实NXP这样的市场定位。目前尽管在LPC1100系列推出的新品不多,ROM容量也只在8KB-32KB范围,但NXP决心未来推出几款专用产品显示出该公司的32位产品开发并非裹足不前。其现如今推出了基于Cortex-M0内核的非计费式电能计量用解决方案——EM773,方便工程师将其整合到设计中,以帮助普通消费者和工业用户实时了解设备的耗电情况。而新唐科技则籍由与第三方的合作,试图借iPad和Windows7东风拉动NUC100在7寸以上大屏的多点触摸应用,而单片的8位MCU则受限于3.5寸至4.3寸的小屏应用。

 

据闻,台湾盛群(Holtek)将于2011年Q1推出基于Cortex-M3的32位产品。相信随着台湾半导体厂商在Cortex-M领域的介入,将对MCU市场产生极大杀伤力。诚然,ARM及其合作伙伴憧憬在MCU市场成为手机SoC市场一样的de-facto标准架构,也并非天方夜谭,只是MCU市场历来群雄割据,其路将漫漫而已。而ARM得运行处理速度慢在自动控制领域已个比较大的弱点,无法和采用DSP内核的产品相比。单片机进入32位时代与其它处理器的发展是分不开的,当CPU进入32位时代的时候,就必然带动MCU向32位时代进军。