单片机进入32位系统时代

日期:2011-11-09 17:08:34   浏览次数:2806   

从INTEL的51内核开始吗,8051单片机一直是单片机市场的主流,随着单片机内核的不断发展,现在以ARM内核的MCU再市场上占有了很大的份额,也代表着新技术的发展。各大半导体厂商积极投入该市场,就算是拥有自己内核的厂商也不落人后。这种通用内核横行的趋势也给了一些原来使用8051通用内核的MCU厂商以新的机会。其中台湾新唐科技则可谓后发先至,不遑多让。新唐科技(Nuvoton)在去年短短半年内发布了50多款Cortex-M0内核的产品,剑指中低档8/16位MCU市场。分拆自华邦电子的新唐科技原先在8051芯片市场早有耕耘,因此选择专攻Cortex M0,显得意味深长。8051是广受欢迎的架构,工程师对8051的开发异常熟捻,但新唐的看法是,在一些应用中,8051已经不能满足更高运算能力与外设资源的需求。其实ARM早在05年收购8051最大工具开发商Keil之时,就已经埋下伏笔。

 

当然,Cortex M3产品动辄2美元以上的售价是难以撼动8051的,因此依赖定位更低成本、更低功耗的Cortex M0来提供更高的性价比。新唐科技微控产品中心主管林任烈表示,更高性价比是争胜MCU市场的主要因素,32位MCU的革 命,将在1美金以下的市场引发骚动。今年,该公司除了推出带USB2.0接口的NUC122系列外,还增加了NUC130/140系列,该系列最大的区别是增加了一些工业用的总线接口比如CAN、LIN等,外设也更加丰富,并将ROM提高到128K,主要瞄准汽车和工业自动化领域,针对这些领域的要求进行了适配,比如电压增加到了5.5伏。继承原来的M051系列产品的是低管脚、低价位的Mini51系列,其ROM最低开到4KB,价格从0.55美元起步,以代替低价位8051在工业应用中的升级需求。另外还有以200uA/MHz常态低功耗运行的Nano100超低功耗系列,该系列针对使用电池的设备,典型应用有无线音频和游戏、Zigbee遥控器和传感器网络、手持GPS和医疗设备等,只要对功耗有苛刻要求的场所都比较适合。

 

从上述全面而完整的产品线可以看出Cortex M0内核的适用性还是比较宽的,而新唐科技则通过不同的外设和存储器配置调整使之适配不同的应用要求。按照林任烈的说法,虽然现在大部分MCU厂商使用相同的通用内核,但是MCU产品的主要竞争力在于不同的外设和存储的配置与应用的匹配度,由于MCU市场实在太过广泛,产品形态必然是多样化的,对这些应用的理解是否深刻并且能否设计出合适的产品是现在MCU厂商竞争力的主要体现。所以M0内核以外的产品,比如8051和ARM7/9内核的MCU,新唐仍旧会有更新和支持,因为这几个内核之间的定位还是会有所不同。

 

除了完整的产品线以外,新唐与其他所有的台湾厂商一样,强调的是他们的服务能力。“我们拼的不单单是硬件产品,而是要给客户更加完整的技术支持,给客户解决实际的问题。由于我们是一家把大中华地区作为主力市场的公司,对于大中华地区的供货和技术支持显然都会优于欧美厂商。而且在服务方式上更加贴近本地客户的需求,通过与合作伙伴合作直接提供成熟的参考设计方案给予客户,降低了客户的开发难度。”林任烈提到自己的竞争优势时,如此表态。

 

台湾盛群(Holtek)在今年第一季度也推出了基于Cortex M3的32位产品。相信随着善于打价格战的台湾半导体厂商在Cortex M领域的介入,将对MCU市场产生极大杀伤力,也会壮大ARM阵营的力量。ARM及其合作伙伴憧憬在MCU市场成为手机芯片市场一样的事实标准架构,只是MCU市场历来群雄割据,通用内核能否一统江湖,形势仍旧不明朗。