半导体产业进入无利繁荣时代

日期:2008-12-02 00:00:00   浏览次数:4292   作者:admin

曾经被喻为暴利的高科技行业,半导体行业逐渐的走过了黄金时代,开始和传统行业一样走到了成熟间断。在近期一次SEMI产业策略论坛发表的演讲中,Lam Research Corp.的总裁兼CEO Stephen Newberry认为,半导体产业已经进入了“无利的繁荣时代”。2003年以来,每比特/功能的价格已经比每比特/价格的成本下降得更快,使得整个产业 的利润遭到侵蚀。这似乎成为了一个无法维继的市场,随着时间的推移必须进行自我修正才行。

对设备公司来说,这明确地意味着市场规模的缩减。整个产业利润的缺乏给芯片公司的资金投入带来极大压力,这也会造成设备市场规模的缩减,当然也增加了 设备供应商之间的竞争。事实上,Gartner Inc.预计2008年资金投入会降低19.8%。由于市场缩水,设备供应商需要削减成本,并提供新型、具有区分度的产品来进行市场竞争。实质上,他们需 要以更少的研发费用完成更多的工作。然而,以更少的代价做得更多不正是过去五年里设备公司所做的事情吗?

我们相信在研发效率方面,还有很多可以改进的地方。这里列出了若干还未触及的领域:

■  自动化测试——设备供应商的测试大多是手工流程。在产品开发的整个周期都是如此。在产品开发的 各个阶段进行自动化测试的主要好处 并不是像大多数人所想的那样,只是降低了与测试相关的劳动力成本。实际上,自动化测试的最大优势在于在开发流程中加快找到问题的时间。普遍接受的观点是在 使用现场解决问题的成本是早期开发阶段解决问题成本的10到100倍。很多情况下,实施自动化测试虽然会增加早期的投入,但却可获得对研发费用的高效利 用。

■  灵活的开发方法——大部分设备公司已经采用某种形式的阶段-关卡式产品开发流程。这种锁步流程 的目的是增强功能设计方面与控制管理检查之间的协调,进而优化产品的开发流程。阶段-关卡式开发流程可以获得高度的可预测性和可控制性,但却相当死板,可 能导致低效和进度缓慢。从精益生产中借鉴经验,软件开发领域开始运用灵活开发的方法,也就是采用反复的和更具灵活性的方法,并已取得了不少成功。其出发点 就是采用机械、电子和系统设计领域的精益方法。打破阶段-关卡流程的条条框框,并允许更多的具体调整,允许使用精益/灵活方法,这样可以得到大量机会来改 善研发效率。

■  产品线架构(PLA)——PLA(Product line architectures)可以保证新产品的快速开发。统一的PLA意味着对所有产品来说,相关的结构和技术都是一致的,并且只需改变高层次的产品“个 性”。PLA正是少投入高产出的体现。然而,真实情况是我们这些设备供应商提供的大部分产品都缺乏对PLA的考虑。大多数情况下,作为产品基础的架构都过 于针对特定的产品,与相关的系统联系得过于紧密了。很多时候开发新产品意味着重新建立架构。在产品开发的早期阶段实施PLA,随着时间的推移可以享受很多 好处,这对目前的经济情况来说尤为珍贵。

■  产品生命周期管理(PLM)——PLM(Product lifecycle management)系统提供相应的工具和流程,可用于所有与产品相关的信息以及组织中任务的控制、通讯和协调。具有优化产品开发流程和缩短开发周期的 极大潜力。但似乎只有很少的高级管理人员明白,在时间、管理重点和成本上的实际投资需要正确地实施和启动PLM系统才有意义。或许最大的误解在于要采用这 个系统需要深入改变企业文化。对于可以高效部署和启用PLM系统的企业来说,可以获得贯穿整个组织的高效率。

这些尚未触及的领域实际上提供了改进研发效率的大量机会。然而,对每家企业来说,并不一定都很合适。但这些领域确实值得给予考虑。现在,半导体行业面 临着“无利的繁荣时代”,设备公司能够做什么呢?答案就是:通过采用各种方法优化研发成效,达到投入更少收获更多,这对设备公司才有意义。还有就是,太阳 能产业也充满了机会。